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Friedensbaum : Sculpture of Peace for Höchstadt

Davitt College

Pictured at Davitt College ( L-R) Dr Martin Oberle, Mayor Gerald Brehm, Ian O’ Riordan (Student of German) , Sculptor Cathal Mc Carthy , German Teacher Ailish Mc Donagh , Owen Patten (Student of German), German Teacher Annette Newell , Principal of Davitt College Mr. Conor O’Reilly.

Mayor of Höchstadt Mr Gerald Brehm visits Davitt College accompanied by local Sculptor Cathal Mc Carthy:
There was great excitement in Castlebar  Friday April 1st  when the Mayor of Hochstadt, Mr Gerald Brehm and local Sculptor Cathal Mc Carthy were welcomed to Davitt College by Principal Mr Conor O’Reilly. During this visit, Sculptor Cathal Mc Carthy made an exciting presentation to Mayor Brehm outlining his ideas for his sculpture of Peace -a new sculpture created in collaboration with students from Davitt College and Realshcule Hochstadt, Bavaria. The sculpture is a celebration of the Freundschaft (Friendship) and Partnerschaft (Partnership) that has existed between Castlebar and Höchstadt twin towns since 24th September 2000.
Mayor Brehm who was in attendance with Dr Martin Oberle Environment Advisor for the Erlangen Hochstadt Region who met with German Teachers Annette Newall, Linda Monaghan and Ailish Mc Donagh as well as German language learners.
The idea for the sculpture is for German language students in Davitt College and English language students in Realschule Höchstadt to create short poems ( Elfchen) on the theme of Peace which will then be recorded by the artist and embedded  into a sound activated capsule in the sculpture located in Höchstadt Cultural Mile Park.
Castlebar town is twinned with Höchstadt an der Aisch in Bavaria, Germany.
Since September 2000 there have been several fruitful collaborations and exchanges between the two towns. Following submissions from Castlebar based artists, a deputation from Höchstadt selected Sculptor Cathal Mc Carthy and went to see some of the artists Public Artworks he has created Nationally. In December 2019 Mc Carthy travelled to Germany for a meeting with the Mayor Gerald Brehm and Council representative Dr Eberhard Ranger. There followed a meeting with Mayor Gerald Brehm, Dr Eberhard Ranger, Johanna Blum and Tanya Fischer, English teacher from Realschule Hochstadt.
The Höchstadt Council decided to commission the artist to create a contemporary artwork exploring the theme of “Peace” for their town park in collaboration with the young language learners of sister schools Realschule Höchstadt and Davitt College Castlebar.
The theme of Peace is a particularly important one for Europe. Now more than ever with the current crisis in the Ukraine, is the voice of young people writing and sharing their thoughts and ideas about Peace, an important and invaluable initiative. 2022 is also the European year of Youth. This sculpture would celebrate the twinning of Höchstadt and Castlebar and bring an important focus to the theme of Peace which is much needed in our world today. The completed sculpture will take pride of place in the’ Park of the Cultural Mile’ in Höchstadt. Student voices from Davitt College Castlebar and sister school Realschule Höchstadt would be heard in the park as people come close to the sound activated sculpture.
Davitt College German Department looks forward to being part of this collaborative project!

Höchstadter Delegation in Castlebar

Nach mehr als zwei Jahren konnte auch Bürgermeister Gerald Brehm endlich wieder die Partnerstadt Castlebar besuchen und einige wichtige Termine wahrnehmen.
Das Skulpturenprojekt von Davitt College und Realschule Höchstadt ist trotz Pandemie seit Dezember 2019 vom Castlebarer Künstler Cathal McCarthy sowie den Lehrkräften Maria Carey und Tanya Fisher-Lehmann vorangetrieben worden. Bürgermeister Brehm und seine Delegation konnten sich im Davitt College einen ersten Eindruck von der Arbeit an der Skulptur verschaffen und zeigten sich begeistert von der künstlerischen Umsetzung der Schülerarbeiten. Mit der Deutschlehrerin Ailish McDonagh wurde das weitere Vorgehen anschließend besprochen.
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Sehr emotional wurde es anschließend auf dem Friedhof von Castlebar. In den vergangen Jahren mussten die Partnerstädte von zwei sehr engagierten Freunden der ersten Stunde auf irischer Seite Abschied nehmen. Der ehemalige Stadtrat und enger Freund von Gerald Brehm, Sean Bourke, verstarb im März 2019 und im Oktober 2021 die große alte Dame von Comhaltas, Cáit Heneghan. Eine besondere Reverenz erwies die Höchstadter Delegation der ehemaligen Vorsitzenden des irischen Kulturvereins. Sie hatte nicht nur mitgeholfen, dass die Höchstadter Irish Heartbeat Tänzerinnen vielfache deutsche Meister im irischen Tanz wurden, sondern sie hatte zur Beerdigung ihres guten Freundes Andreas Stark damals einen Kranz bestellt. Und sobald sie 2009 davon erfuhr, dass Gerald Brehm wegen eines Herzinfarkts im Krankenhaus lag, hatte die überzeugte Katholikin für seine Genesung eine Messe in der Wallfahrtskirche von Knock lesen lassen. Es war daher der Höchstadter Delegation eine Herzensangelegenheit ein Blumengesteck mit weiß-roten Rosen, den fränkischen Farben, auf Cáits Grab zu legen und ihr eine letzte Ehre zu erweisen. Würdevoll umrahmt wurde die Zeremonie von einigen Irish Tunes, vorgetragen von Sinead und Grainne Healy sowie einem Trompetensolo von Martin Oberle. Gearóidín Groonell, eine enge Freundin der Verstorbenen, und Astrid Mhongain, eine irische Sängerin, die mehrfach in Höchstadt aufgetreten ist, übergaben Bürgermeister Brehm einen Brief von Cáits Sohn Michael, in dem er seine tiefempfundene Dankbarkeit für diese besondere Auszeichnung seiner Mutter zum Ausdruck brachte. Die Castlebarer Stadträte Michael Kilcoyne und Blackie Gavin, der Chef der Stadtverwaltung John Condon sowie der ehemalige Chief Fire Officer Seamus Murphy ließen es sich ebenfalls nicht nehmen, der Würdigung der Verstorbenen beizuwohnen.

Am Abend im Pub „Johnny McHales“ klang der Tag in netter Runde aus. Seamus Murphy erklärte, dass dieses persönliche Städtepartnerschaftstreffen wirklich das Gefühl vermittelt, dass sich die Rückkehr zur Normalität so langsam wieder einstellt. „Es war großartig, die ganze Höchstadter Gruppe zu treffen und auf viele weitere Jahre herzlicher Verbundenheit von Iren und Deutschen anzustoßen!“

St. Patrick’s Day Parade in Castlebar

IMG-20220317-WA0015Die Solidarität mit der Ukraine war auch in der Partnerstadt Castlebar am St. Patrick’s Day deutlich sichtbar. Nach zwei Jahren Zwangspause konnten die Iren ihren Nationalfeiertag zwar endlich wieder so richtig feiern, doch der Wunsch nach Frieden für die Ukraine war den Iren an diesem Tag ein offensichtliches Anliegen. Strahlender Sonnenschein begleitete den Umzug in Castlebar.
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Cáit Heneghan – Wir müssen Abschied nehmen

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Bei der Gewerbeschau im Hebst 2005. Cáit Heneghan steht hinter Theresa Walsh-Zaby.

Am 25. Oktober verstarb Cáit Heneghan nach kurzer Krankheit. Sie war ein Urgestein der Partnerschaft zwischen Höchstadt und Castlebar und von Beginn an mit großem Engagement dabei. Als Vorsitzende des irischen Kulturvereins Comhaltas hat sie bei jedem Besuch einer Höchstadter Gruppe in Castlebar mit irischen Musikern, Sängern und Tänzern das Programm bereichert. Auch in Höchstadt waren die Künstler aus Castlebar unter ihrer Regie begeistert gefeierte Gäste. Nun müssen wir leider Abschied nehmen von dieser großartigen Lady.
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Dagmar Wennmacher zusammen mit Cáit Heneghan an ihrem 85. Geburtstag im Juni 2017 in Westport.

Irlandreise im September 2021

Die Reisegruppe des Freundeskreis Höchstadt-Castlebar e.V. war auf der Grünen Insel unterwegs und hat u.a. ihren Aufenthalt in Castlebar sehr genossen.
Am Mayo Peace Park of Remembrance gab es eine bewegende Gedenkfeier. Und Ernie Sweeney hat den Gäste aus Franken mal wieder eine interessante und humorvolle Stadtführung durch Castlebar geboten.

German Commemoration Day
Hochstadt and Bavaria
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Members of the Mayo Branch of the ONE, Michael Feeney, Patrick Mitchell, Donal Buckley  attending   the German Commemoration Day at the Mayo Peace Park on Saturday the 11th of September 2021.
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Weitere Stationen der Reise, die in Dublin begann, waren die Whiskey Distillery in Tullamore und der Besuch der Klosteranlage Clonmacnoise. In Mayo standen ein Einkaufsbummel in
Westport mit Besuch des Westporthauses, eine Fahrt nach Achill Island mit Verpflegungspause im Beehive Coffee Shop in Keel und der Besuch des Deserted Village auf dem Programm. Der Weg an der Westküste entlang Richtung  Killarney führte die Reisegruppe durch den reizvollen Burren und zu den Bromore Cliffs. Im Südwesten Irlands darf eine Tour des Ring of Kerry nicht fehlen und so konnten die Reiseteilnehmer die besondere Schönheit dieser Landschaft ebenfalls genießen. Von Dingle aus trat die Reisegruppe die Rückreise nach Dublin an, hatte aber mit Inchstrand, Sleaheadtour sowie dem Besuch des Blasket Centers noch weitere interessante Stationen auf ihrem Programm.
Wegen Corona hatte die Reise, die ursprünglich Ende April 2019 hätte stattfinden sollen, zwei Mal verschoben werden müssen. Jetzt sind wir froh, dass die Reisegruppe nun doch endlich ihr Irlanderlebnis genießen konnte!

A Tribute to Weberskeller

Dass Manfred Linser sich schon seit geraumer Zeit mit dem Gedanken getragen hat, sein Lokal aufzugeben, wussten wir.
Die aktuelle Coronakrise mit ihren Beschränkungen insbesondere für die Gastronomie hat die Entscheidung, den Weberskeller zu schließen, nun leider sehr unvermittelt zur unumstößlichen Tatsache gemacht.
Der Freundeskreis Höchstadt-Castlebar verliert damit einen treuen Partner, der uns 20 Jahre lang als allmonatliche Englisch-Stammtisch-Heimat zur Verfügung stand.
In den letzten zwei Jahrzehnten hat uns Manfred Linser zuverlässig und kooperativ bei so vielen Vereinsaktivitäten gastfreundlich unterstützt. Neben unseren regelmäßigen Englisch Stammtischtreffen fanden im Weberskeller auch viele Feste des Freundeskreis, wie z.B. die St. Patrick’s Day Feiern, unsere White Elephant (Weihnachts-) Partys sowie Empfänge für Gäste aus Castlebar statt, aber auch zu Vorstandssitzungen und Jahreshauptversammlungen traf sich der Castlebarverein gerne im Lokal am Kellerberg.
Wir bedanken uns ganz herzlich bei Manni und seinem Team!
5ece9115-32d0-44df-b77e-266031a72c0cAnne Grohmann überreichte beim Englisch Stammtisch im Dez. 2019 ein kleines Dankeschön an Manfred Linser

Und es war mal wieder eine sehr lustige Runde an dem Abend!
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Take Good Care!

Liebe Irlandfreunde,
wir stehen in Kontakt mit unseren Freunden in Castelbar und Mayo. Wie auch bei uns, ist das Leben in Irland durch COVID-19 bestimmt und social distancing prägt das Leben.
Anbei ein Gruß aus Castlebar:

We are all in the same boat at this time in history.
Such a strange time and we wonder what the future holds but we have to make the most of those days now.
So best wishes to  all our friends in Hochstadt at this time!
Hope you all get through this time safely and look forward to more good times in the future.
Slán go fóill!